Case Study

John Deere – Kommunikationslösung für die Präzisionslandwirtschaft aus einer Hand

Wireless Logic entwickelt als Anbieter von IoT-Konnektivitätsplattformen ein Self-Service-Multinetz-Mobilfunkangebot, das den Anforderungen von Rea Valley gerecht wird

Hintergrund

In der Welt der Präzisionslandwirtschaft verlassen sich Landwirte mehr und mehr auf die Technologie, die ihnen Optimierungswerkzeuge zur Verfügung stellt, um die bestmögliche Leistung aus ihrer Pflanzenproduktion zu holen. Unter der Bezeichnung RTK (Real-Time Kinetics) haben sich in den letzten Jahren die Infrastrukturen für die Geo-Lokalisierung vervielfacht, die es den Landwirten ermöglichen, ihre Produktion mit einer Genauigkeit von +/- 2 cm zu optimieren und die Hektar in gestochen scharfe Matrizen zu unterteilen, bei denen jeder Zentimeter zählt.

Traktor wird gesteuert und konfiguriert

Herausforderung

Für weltweit tätige Landmaschinenhersteller wie John Deere ist RTK zu einem wichtigen Bestandteil ihres Dienstleistungsangebots geworden, da sie die Erzeuger über ihr Händlernetz mit modernsten GPS-Ortungsgeräten unterstützen. Dies wird nirgendwo deutlicher als im Vereinigten Königreich, wo Händler wie Rea Valley Tractors ihr eigenes lokales RTK-NTrip-Netz (Networked Transport of RTCM via Internet Protocol) entwickelt haben, in dem Anwender IP-Daten von einer Reihe von RTK-Basisstationen empfangen können, die die GPS-Genauigkeit im Sekundentakt verbessern und räumlichen und saisonalen Faktoren entgegenwirken, die ein direktes GPS-Signal zur Maschine verlässlicher machen würden. Die RTK-Basisstationen liefern kontinuierlich Korrekturdaten an den Empfänger der Maschine, wobei das NTrip-IP-Protokoll von den RTK-Servern zum Client-Empfänger verwendet wird. Mit dieser Präzision können die SIM-fähigen Empfänger auf jeder John Deere-Maschine eine präzise Position für Aussaat, Düngung und Ernte bestimmen.

Für Rea Valley Tractors kann sich die Investition in die eigene RTK-Infrastruktur nur dann auszahlen, wenn man weiß, dass jeder Fahrer auf dem Feld zuverlässig mit dem Netzwerk kommuniziert. Dies wird durch die in jede Maschineneinheit integrierte Mobilfunkkonnektivität ermöglicht, die meist zum Zeitpunkt des Kaufs nachgerüstet wird.

Bis vor kurzem hat Rea Valley eine Reihe von Marken-Empfangsgeräten installiert und die entsprechende Schulung durchgeführt, den Anschluss der Systeme aber dem Fahrer selbst überlassen. Dies führte dazu, dass ein Fuhrparkleiter einfach in ein örtliches Mobilfunkgeschäft gehen konnte, um eine geeignete SIM-Karte zu erwerben. Da die Erfahrung mit den Einzelheiten der Mobilfunkkommunikation begrenzt war, führte dies unweigerlich dazu, dass die Betreiber ungeeignete Netze mit schwacher Signalstärke und Datentarife auswählten, die nicht den realistischen Nutzungsgraden entsprachen, was zu unnötigen Mehrausgaben führte, die als „Billshock“ bekannt sind, da der Netzbetreiber die Gebühren für den Mehrverbrauch berechnete. Daher wurde die strategische Entscheidung getroffen, die Vernetzung wieder ins Haus zu holen und sie als Teil der Precision Farming Service-Lösung zu integrieren.

Chris Jacques, einer der Leiter des Precision Farming-Teams bei Rea Valley Tractors, erklärt: „Der Schritt, die Vernetzung in den Service-Mix aufzunehmen, wurde von unserem Ziel angetrieben, enger und nahtloser mit unseren Kunden zusammenzuarbeiten. Eine vernetzte, betriebsbereite Maschine zu liefern, war eindeutig wünschenswerter, als einen Fahrer zu einem SIM-Anbieter zu schicken und zu hoffen…“

Lösung

Um diesen Übergang zu einem Service für vernetzte Lösungen zu vollziehen, wandte sich Rea Valley an die Wireless Logic Group, Europas führenden Anbieter von IoT (Internet of Things)-Konnektivitätsplattformen. Wireless Logic arbeitet mit mehreren Mobilfunknetzbetreibern (MNOs) über die eigene Plattform zusammen und war daher perfekt geeignet, ein Multinetzpaket zu liefern, zusammen mit Fixed Private IP für jede SIM- und APN-Lösung, um eine sichere Zwei-Wege-Kommunikation zwischen jedem Empfänger und den RTK-Servern von Rea Valley zu gewährleisten.

Entscheidend für die Vernetzung war, dass das Team von Rea Valley eine wachsende SIM-Basis mit mehreren Netzen über ein einziges System verwalten und kontrollieren konnte. Da sowohl EE als auch Vodafone genutzt werden, war es unerlässlich, alle Datenaktivitäten in einem Portal anzuzeigen und zu überwachen und „Echtzeit“-Datentools zu nutzen, um die SIM-Aktivitäten von Einzelpersonen und Gruppen zu messen und sicherzustellen, dass alle angeschlossenen Geräte unter Kontrolle bleiben. Die SIMPro-Plattform von Wireless Logic erfüllte diese Anforderungen perfekt und ermöglichte es dem Team von Rea Valley, die Datennutzung minutengenau zu beobachten. Dies wurde durch die Aggregation von SIM-Abonnements unterstützt, die Rea Valley genaue Ausgabenprognosen ermöglichte, wenn sie über die gesamte angeschlossene Flotte verteilt wurden.

Mehr...

SIMPro gab Rea Valley auch die Kontrolle über die Bereitstellung von SIM-Karten auf einer Just-in-Time-Basis – der Anschluss eines neuen SIM-fähigen Empfängers an ein John Deere-Gerät ist ein einfacher Mausklick auf der SIMPro-Plattform, wodurch sichergestellt wird, dass die Verträge am Tag der Lieferung beginnen und nicht vorher.Für Rea Valley Tractors hat die Bereitstellung einer End-to-End-Kommunikationslösung für seine Kunden zahlreiche Vorteile für das gesamte Unternehmen mit sich gebracht. Chris Jacques fährt fort: „Die Präzisionslandwirtschaft stützt sich in hohem Maße auf sich weiterentwickelnde Technologien, bei denen die ständige Konnektivität der Schlüssel zur Zufriedenheit der Bediener ist. Da wir nun jedes angeschlossene Gerät kontrollieren und überwachen, können wir den Bedienern unserer Kunden versichern, dass ihre Feldmaschinen optimal arbeiten und die RTK-Daten pünktlich und jederzeit empfangen, so dass die Erträge so hoch wie möglich sind.

„Durch die Partnerschaft mit Wireless Logic haben wir ein Unternehmen gefunden, das über die richtige Plattforminfrastruktur und Konnektivitätsoptionen verfügt – alles unter einem Dach. Die Möglichkeit, den gesamten Konnektivitätsprozess zu kontrollieren, gibt uns die Sicherheit, die RTK-Kommunikation von Rea Valley effektiv zu vermarkten. Da es sich um einen gebündelten Service handelt, müssen wir auf die Kosten achten.

„Durch den Zugriff auf die Plattform und die Nutzung wettbewerbsfähiger Tarife, die genau auf die Datennutzungsanforderungen unserer Flotte abgestimmt sind, arbeiten wir jetzt effizienter und können die monatlichen Ausgaben für diesen unternehmenskritischen Dienst überschaubar und wettbewerbsfähig gestalten.“

Konnektivitätsoptionen entwickeln sich mit wachsendem Markt

Für die Wireless Logic Group kommentiert Justin Godfrey-Cass, Business Development Manager: „Rea Valley Tractors gehört zu einer wachsenden Zahl von John Deere-Partnern, die sich für eine Zusammenarbeit mit uns entschieden haben, um einen verwalteten Konnektivitätsdienst für ihre RTK-Lösungen anzubieten.

„Durch die Anpassung unserer Plattform an die regionalen Anforderungen von Rea Valley haben wir einen integrierten und skalierbaren Service geschaffen, der die Geschäftsziele des Unternehmens erfüllt. Für das Team von Rea Valley bedeutet dies eine Bereitstellung aus einer Hand, die durch die beträchtlichen Ressourcen von Wireless Logic gestützt und durch strenge SLAs unterstützt wird.“

Da die Einführung eines vollständig vernetzten Lösungsmodells weitergeht, bestärkt Rea Valley die bisherigen Nutzer seines RTK-Netzes darin, von ihrem eigenen SIM-Anbieter zurück zu der von Rea Valley angebotenen verwalteten Servicelösung zu wechseln. Ausnahmslos alle Betreiber nehmen dieses belastbarere und zuverlässigere Angebot von Rea Valley in Anspruch.

Da sich immer mehr Betreiber an Rea Valley wenden, ist die neueste Inkarnation des RTK-basierten Empfängers eine Dual-SIM-Version. Rea Valley hat einen Dual-Network-Router in den Receiver integriert, der sicherstellt, dass das Gerät bei schwächerem Signal auf das stärkere Netz umschaltet, und der für Betreiber gedacht ist, deren Gebiete sich nicht in starken Einzelnetzen befinden. Für den Betreiber ist das ein ganz normales Verfahren, bei dem er keine finanziellen Einbußen aufgrund seines Standorts zu befürchten hat.

Weniger...